¿El folato previene los accidentes vasculares?


Pregunta Clínica:
¿Puede la suplementación con ácido fólico prevenir los accidentes vasculares cerebrales?

Idea Central:
Si estos autores identificaron todos los ensayos clínicos relevantes, la suplementación con ácido fólico por al menos 36 meses previene los accidentes vasculares cerebrales (AVE), especialmente en pacientes sin historia previa de AVE. (LOE = 1a-)

Referencia:
Wang X, Qin X, Demirtas H, et al. Efficacy of folic acid supplementation in stroke prevention: a meta-analysis. Lancet 2007;369:1876-1882.

Diseño Del Estudio:
Meta-análisis (ensayos randomizados controlados)

Financiamiento:
Autofinanciado o no financiado

Contexto:
Ambulatorio (cualquiera)

Resumen:
Estos autores revisaron MEDLINE y suplementaron esta estrategia revisando las bibliografías y preguntando a los expertos en el área para identificar ensayos randomizados controlados de suplementación de ácido fólico para prevenir AVEs. Sin embargo, dado que no buscaron en otras bases de datos, pudieran haber perdido estudios elegibles. Dos investigadores, de manera independiente evaluaron la elegibilidad de los estudios; un tercer investigador adjudicaba las discrepancias. Los autores incluyeron 8 ensayos con 16.841 pacientes con condiciones preexistentes como AVEs previos, enfermedad coronaria e insuficiencia renal. Los estudios duraron entre 24 y 72 meses. Las dosis de folato eran entre 0,5 y 15 mg diarios. Dos de los estudios no eran ciegos. Entre los pacientes recibiendo folato, el 4,2% presentó un AVE comparado con un 5,1% del grupo control (número necesario para tratar = 104; 95% CI, 63-306). Los pacientes en general no tenían ningún beneficio sobre el placebo si eran tratados por menos de 36 meses o si tenían un AVE previo. Es interesante que en los países que fortifican los alimentos con ácido fólico, (especialmente Estados Unidos y Canadá), los resultados no eran estadísticamente significativos. Dado que hay un fuerte sesgo hacia publicar estudios con resultados positivos, esta información puede ser sesgada.

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