ASMA EN EL ADULTO: ¿CÓMO REALIZAR EL DIAGNÓSTICO?

Autor: Dra. Florencia Prieto U. Residente Medicina Familiar, UC.
Editor: Dra. Isabel Mora M.  Médico Familiar UC

 Introducción

El asma se define como una enfermedad inflamatoria crónica de la vía aérea, que se caracteriza por síntomas recurrentes y variables, obstrucción de la vía aérea, hiperreactividad bronquial e inflamación. 1
Es una de las enfermedades crónicas más frecuentes, y se estima que hay 300 millones de personas en el mundo que la padecen. Su prevalencia ha aumentado en las últimas décadas. Hay 250.000 muertes al año que son atribuibles al asma y además afecta la calidad de vida y aumenta los costos sociales y económicos. 2
En Chile según la Encuesta Nacional de Salud 2009-2010, hay un 10,2% de la población que presenta sospecha de asma.3

Diagnóstico

Dado que existen tratamientos efectivos y seguros que permiten controlar los síntomas, reducir las limitaciones de la vía aérea y prevenir exacerbaciones, el diagnóstico de asma es esencial para alcanzar niveles óptimos en el manejo de la enfermedad.1,4

El diagnóstico de asma es principalmente clínico, y sus criterios diagnósticos se presentan en la tabla 1.1

Tabla 1

1. Historia Clínica Detallada
           
En la tabla 2 se exponen ciertos antecedentes que aumenta la probabilidad del diagnósticos de asma. 5,6,7,8,9

Tabla 2

 

Con respecto a los síntomas, hay estudios que demuestran que la presencia de sibilancias es el  síntoma más sensible en los pacientes asmáticos, y que los LR(+) más altos para síntomas aislados serían: disnea de reposo (LR 9.24) , sibilancias en disnea (LR 13.31)  y disnea en ejercicio(LR 11.55). Al combinar los síntomas los LR aumentan y los más altos para combinaciones son: sibilancias + disnea de reposo (LR+ 29.54 ) y  sibilancias + disnea nocturna (LR+ 26.79). 10,11

2. Examen físico

Hay que tener en consideración que al examen físico las sibilancias sin esfuerzo aumentan la probabilidad de enfermedad obstructiva (LR+ 2.8), pero el que no estén presentes no lo descarta; y que las sibilancias forzadas carecen de valor diagnóstico dado que se pueden producir en la mayoría de las personas sanas. 12

3. Espirometría para demostrar obstrucción y asegurar reversibilidad

En un estudio cuyo el objetivo era identificar cuál(es) test es o son los más valiosos para el diagnóstico de asma en pacientes con síntomas de asma como población de referencia, se llegó a la conclusión que la espirometría tiene una sensibilidad de 31%, una especificidad de 95%, un LR (+) de 6,3, y un LR (-) de 0,72 y el test de metacolina una sensibilidad de 96%, una especificidad de 78%, un LR (+) de 4,5, y un LR (-) de 0,04. Dado estos resultados, la espirometría normal no descartaría el diagnóstico de asma y el test de metacolina negativo ayudaría a excluirlo. 11

 

4. Otros estudios para descartar diagnósticos diferenciales

 En la tabla 3 se muestran algunos de los diagnósticos diferenciales para el asma en adultos. El estudio debe realizarse según la sospecha diagnóstica. 1

Tabla 3

           
Conclusión

Es importante realizar el diagnóstico de asma para lograr un buen control de los síntomas dado que existen tratamientos efectivos y seguros.
Para la sospecha diagnóstica es necesario englobar los antecedentes y la clínica del paciente. Una espirometría compatible confirma el diagnóstico, pero si es normal no lo descarta; mientras que el test de metacolina podría ayudar a excluir el diagnóstico de asma en casos en que clínica es dudosa.

Algoritmo

Bibliografía

  1. Expert Panel Report 3: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma. Full report 2007.
  2. Masoli M,  Fabian D, Holt S, Beasley R. Global burden of asthma. Medical Research Institute of New Zealand Wellington, New Zealand.  University of Southampton Southampton, UK
  3. Encuesta Nacional de Salud. Chile. 2009-2010
  4. Busse W. Wheezing patients with normal spirometry. Respiratory Care. Jan 2012
  5. Grassi M, Bugiani M, de Marco R. Investigating indicators and determinants of asthma in young adults. European Journal of Epidemiology. 2006
  6. Arbes S, Gergen P, Vaughn B, Zeldin D. Asthma Cases Attributable to Atopy: Results from the Third National Health and Nutrition Examination Survey. J Allergy Clin Immunol. 2007
  7. Beuther DA, Sutherland ER. Overweiht, obesity, and incedent asthma: a meta – analysis of prospective epidemiologic studies. Am J Respir Care Med 2007
  8. Blanc PD, Toren K. How much adult asthma can be atributed to occupational factors? Am J Med 1999.
  9. Malo J, Newman A.Defining occupational asthma and confirming the diagnosis: what do experts suggest?. Occup Environ Med. 2007
  10. Sistek D, Tschopp JM, Schindler C, Brutsche M, Ackermann-Liebrich U, Perruchous A, Leuenberger P, SAPALDIA team. Clinical diagnosis of current asthma: predictive value respiratory symptoms in the SAPALDIA atudy. Eur Respir J 2001
  11. Yurdakul A, Dursun B, Canbakan A, Cakaloglu A, Capan N. The Assessment of validity different asthma diasgnostic tools in Adults. Journal of asthma. 2005
  12. Mc Gee S. Chapter 27: Auscultation of the Lungs .Evidence Based Physical Diagnosis. Second Edition. 2007. 258-260