Doctor: ¿Qué es bueno para la tos?



Dra. Pamela Rojas G., Médico Familiar PUC


INTRODUCCIÓN

Al iniciar el período invernal aumenta la tasa de consultas por patología respiratoria (1). Muchas de éstas consultas motivan la indicación de medicamentos para manejar la tos, o bien los pacientes los solicitan directamente en las farmacias, sin prescripción médica. Pese a que son medicamentos ampliamente utilizados, existe poca evidencia que sustente su uso (2). La siguiente revisión abordará la efectividad de éstos fármacos tanto en población adulta como infantil.

EFECTIVIDAD DE LOS TRATAMIENTOS

1. Antitusivos:

a. Antitusivos versus placebo (adultos): 6 estudios randomizados controlados (ERC), con un N total de 1526 pacientes compararon la efectividad de antitusivos versus placebo (2). De ellos, dos antitisivos están disponibles en Chile, Codeína y Dextrometorfano.

i. Codeína: 2 ERC no mostraron diferencias significativas en reducción de tos al compararla con placebo (3, 4).

ii. Dextrometorfano: 3 ERC encontraron evidencia contradictoria de su efectividad al compararlo con placebo. 2 estudios favorecieron la efectividad de Dextrometorfano (5, 6) y uno de ellos no encontró diferencias significativas (7).


b. Antitusivos versus placebo (niños): 2 ERC compararon la efectividad de Codeína versus Dextrometorfano versus placebo en niños con tos aguda. Ambos ERC coinciden en que no existen diferencias significativas en la reducción de síntomas al comparar los tres esquemas (8, 9).


2. Mucolíticos:
a. Mucolíticos versus placebo (adultos): Un único ERC, con un N total de 99 pacientes, comparó la efectividad de jarabe Bisolvon (bromhexina clorhidrato) antitusivo (5 mg, 3 veces al día, por un promedio de 4 días) versus placebo (10). El estudio sólo evaluó "tos frecuente" (tos cada 2 a 5 minutos) y demostró que ésta era más frecuente en el grupo placebo que en el grupo tratado (p < 0.02). No se reportan otros resultados.

b. Mucolíticos versus placebo (niños): Existe un único ERC disponible en niños, sin embargo éste evalúa Letosteína, fármaco no disponible en Chile. Sus resultados se describen en base a una escala de síntomas 4 puntos. El estudio describe 0.2 puntos de diferencia ente ambos grupos, a favor del uso del mucolítico (11). Ésta diferencia, pese a ser estadísticamente significativa (p < 0.01), no da cuenta de la relevancia clínica del uso de mucolíticos, que por lo demás, debe durar 10 días para mantener esos resultados.


3. Antihistamínicos + Descongestionantes
a. Antihistamínicos + Descongestionantes versus placebo (adultos): 2 ERC (N total: 356 pacientes) compararon combinaciones de antihistamínicos y descongestionantes versus placebo. Los estudios compararon 2 antihistamínicos, Loratadina y Dexbromfeniramina, en combinación con Pseudoefedrina (120 mg), 2 veces al día. El estudio que evalúa Loratadina, antihistamínico disponible en Chile no encontró diferencias significativas en los puntajes de tos reportados por el paciente, al compararlos con placebo (12).

b. Antihistamínicos + Descongestionantes versus placebo (niños): 2 ERC, con un N total de 155 niños, compararon las combinaciones de Bromfeniramina + Fenilpropanolamina y de Bromfeniramina + Fenilefrina + propanolamina versus placebo (13, 14). Ambos estudios coinciden en que no hay diferencias signifivativas en la reducción del número de niños con tos a las dos horas de ser tratados ni en la mejoría global de ésta.


RESUMEN
Pese a la amplia difusión de los medicamentos para controlar la tos entre los pacientes y sus médicos, la literatura que evalúa su efectividad es escasa. Los estudios disponibles son pequeños y tienden a coincidir en que la efectividad de éstos fármacos no muestra diferencias significativas al compararlos con placebo.
Pese a que algunos estudios pueden mostrar cierto grado de efectividad de los medicamentos para tratar la tos, es necesario recordar que los resultados que miden suelen no ser clínicamente relevantes. Por lo tanto no se justifica utilizar estos fármacos en forma rutinaria en población adulta ni infantil.

REFERENCIAS

1. Ministerio de Salud, Chile. www.minsal.cl
2. K Schroeder, T Fahey. Over-the-counter medications for acute cough in children and adults in ambulatory settings. The Cochrane Database of Systematic Reviews 2006.
3. Eccles R, Morris S, Jawad M. Lack of effect of codeine in the treatment of cough associated with acute upper respiratory tract infection. Journal of Clinical Pharmacy and Therapeutics 1992;17(3):175-80
4. Freestone C, Eccles R. Assessment of the antitussive efficacy of codeine in cough associated with common cold. Journal of Pharmacy and Pharmacology 1997;49:1045-9
5. Parvez L, Vaidya M, Sakhardande A, Subburaj S, Rajagopalan TG. Evaluation of antitussive agents in man. Pulmonary Pharmacology 1996;9(5-6):299-308.
6. Pavesi L, Subburaj S, Porter-Shaw K. Application and validation of a computerized cough acquisition system for objective monitoring of acute cough: a meta-analysis. Chest 2001;120:1121-8
7. Lee PCL, Jawad MSM, Eccles R. Antitussive efficacy of dextromethorphan in cough associated with acute upper respiratory infection. Journal of Pharmacy and Pharmacology 2000;52:1137-42
8. Taylor JA, Novack AH, Almquist JR, Rogers JE. Efficacy of cough suppressants in children. The Journal of Padiatrics 1993;122:799-802
9. Korppi M, Laurikainen K, Pietikaenen M, Silvasti M. Antitussives in the treatment of acute transient cough in children. Acta Paediatrica Scandinavia 1991;80:969-71
10. Nesswetha W. Criteria of drug testing in industrial practice, demonstrated by a cough remedy [Kriterien der Arzneimittelpruefung in der werksaerztlichen Praxis, dargestellt am Beispiel eines Hustenloesers]. Arzneimittelforschung 1967;17(10):1324-6
11. Nespoli L, Monafo V, Bonetti F, Terracciano L, Savio G. Clinical evaluation of letostein activity in the treatment of acute febrile bronchitis in paediatric age. Controlled double blind vs placebo investigation [Valutazione clinica dell'attivita della letosteina nel trattamento della bronchite acuta febbrile in eta pediatrica. Indagine controllata in doppio cieco vs placebo]. Minerva Pediatrica 1989;41(10):515-20.
12. Berkowitz RB, Connell JT, Dietz AJ, Greenstein SM, Tinkelman DG. The effectiveness of the nonsedating antihistamine loratadine plus pseudoephedrine in the symptomatic management of the common cold. Annals of Allergy 1989;63(4):336-9.