Constipación crónica: ¿cómo abordar su tratamiento?

Autores
Dra Antonia León K. Residente Medicina Familiar PUC.
Dra. Solange Rivera M. Docente Departamento de Medicina Familiar PUC.

En Norteamérica se registran 2.5 millones de consultas médicas al año por constipación, y de éstas, la mitad se realizan a nivel de atención primaria, con una prevalencia de casi el 2% en la población general, con un aumento significativo en los mayores de 65 años. En este artículo revisaremos el tratamiento de este problema.

TRATAMIENTO

 
A) Medidas no farmacológicas

El tratamiento de la constipación crónica contempla varios puntos entre los que es importante destacar la educación del paciente y la modificación tanto de sus hábitos defecatorios como alimentarios. Hasta el momento no existen niveles de evidencia suficientes en los estudios realizados sobre el papel de los factores sociodemográficos, estilo de vida o factores psicológicos en el estreñimiento, recomendándose la realización de nuevos estudios. Aún así la mayor parte de los artículos sobre tratamiento del estreñimiento recomiendan como primera medida la educación sanitaria y las medidas de carácter general(6). Estas medidas no farmacológicas deben ser siempre aplicadas y mantenidas en todo paciente que se catalogue como constipado (5,7).

Los cambios en los hábitos y en la dieta incluyen el aumento de actividad física y del consumo de líquidos y fibra soluble en la alimentación. El incremento de fibra permite aumentar el peso de las deposiciones ya que capta agua en su interior, lo que a su vez asegura una disminución de la consistencia de las heces. Este aporte de fibra puede realizarse a través de la alimentación o de productos sintéticos ricos en fibra soluble. En numerosos estudios, se destaca el papel beneficioso de la fibra ya sea en la dieta o como suplemento para el tratamiento de la constipación. Existe un meta análisis en el que se compara la terapia con fibra versus el uso de laxantes estimulantes; ambos tratamientos mejoran la motilidad intestinal en pacientes con estreñimiento crónico, pero no existe evidencia suficiente para establecer cual de los dos es más efectivo. La fibra de trigo es la que produce mayor incremento en el peso fecal seguida de las frutas y los vegetales (8).


B) Medidas farmacológicas

Hoy en día en el mercado existe una enorme variedad de medicamentos laxantes. Sin embargo, aunque todos llegan a producir el efecto deseado, los mecanismos de acción de muchos de ellos no siempre son inocuos. Es así como los laxantes estimulantes que contienen Antraquinonas y Polifenólicos como el Sen (Senna), la Fenoftaleína, el Aceite de Ricino y el Bisacodilo producen a largo plazo daño a nivel del plexo mientérico y de la mucosa del cólon.

Diversos ensayos controlados randomizados (ECR) han demostrado que los laxantes formadores de masa presentan la misma efectividad que aquellos que actúan a nivel osmótico, al evaluar la frecuencia defecatoria, la consistencia de las deposiciones y las molestias abdominales (3). Por lo tanto, nuestra recomendación desde el punto de vista farmacológico es iniciar tratamiento con laxantes formadores de masa e ir en escalada, aumentando las dosis hasta obtener el efecto deseado. Si luego de 4 a 6 semanas de iniciado el tratamiento el paciente aún no alcanza el efecto deseado, se pueden adicionar laxantes osmóticos, manteniendo el consumo de laxantes formadores de masa (4). En la tabla 1 se presentan algunos de los laxantes disponibles en el mercado que podemos prescribir a nuestros pacientes, su posología y costo.


Tabla 1

NOMBRE

TIPO DE LAXANTE

PRINCIPIO ACTIVO

POSOLOGÍA

COSTO MENSUAL

Euromucil

Laxante formador de masa

Mucílago Hidrofílico de Psyllium (Plantago Ovata) 3.4 g. por cada 10 gr.

Comenzar con 2 cucharadas de té en la noche diluido en un vaso grande de agua

$ 15.000

Plantaben

Laxante formador de masa

Cada sobre monodosis de 5 g contiene: Cutícula de Semilla de Plantago Ovata 3.5 g

Comenzar con un sobre en la noche diluido en un vaso grande de agua

$ 8290

Colon Care

(Laboratorio Twinlab)

Laxante formador de masa

Mucílago Hidrofílico de Psyllium (Plantago Ovata) 5 g. + Lactobacillus + Bifidobacterium + Vitamina C

Comenzar con 2 cucharadas de té en la noche diluido en un vaso grande de agua

$ 24.000

Semillas de Linaza

Laxante formador de masa

30 gr. Contienen 5.4 gr. de fibra soluble, 7.2 gr. de ác. Grasos Omega 3, 6.3 gr. de proteínas

Comenzar con 2 cucharadas de té en la noche

$ 4000

Lactulosa

Laxante Osmótico

Solución oral de Lactulosa al 65%

 

$ 15.000



Bibliografía

1.- American Family Physician, 2002; 65 (2283-2290) www.aafp.org/afp/980915ap/schaefer.htlm
2 .- Gut 2000 May; 46(5):651-5. http://agatha.york.ac.uk/online/dare/970266.htlm
3.- DARE. NHS Centre for reviews and dissemination. The treatment of chronic constipation in adults: a systematic review. 1997. Abstract 970266
4 .- Guias de practica clínica Fisterra. www.fisterra.com
5 .- Up To Date 2000. www.uptodate.com
6.- Locke GR 3rd, Pemberton JH, Phillips SF. American Gastroenterological Association Medical Position Statement: Guidelines on Constipation. Gastroenterology 2000;119:1761-1778
7.-Tramonte SM, Brand MB, Mulrow CD, Amato MG, O'Keefe ME, Ramirez G. The treatment of chronic constipation in adults. J Gen Intern Med. 1997; 12(1):15-24
8.-Jewell DJ, Young G. Interventions for treating constipation in pregnancy. The Cochrane library, Issue 4, 2001. www.cochranecolaboration.com